IFSS 2015 Philippines – „Ensuring life for all“

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This year’s International Forstry Students’ Symposium (IFSS) took place in the Philippines from 28th July to 10th August 2015 and was organized by the Association of Filipino Forestry Students. The IFSS is the main international IFSA meeting where the General Assemblies take place and forestry students from all over the world come together. Five LC members from BOKU (Katharina Albrich, Alice Cosatti, Antonia Lindau, Manuel Rakos and Jasmin Zisch) had the opportunity to participate IFSS 2015 and present next year’s IFSS, hosted by Austria.

We were about 90 students from 24 different countries and it was for most of them the first IFSS. The symposium took place in Manila, where we had many lectures and presentations in the Senate of the Philippines and in Los Baños, at the campus of the University of the Philippines. We visited around Los Baños IRRI (International Rice Research Institute), went hiking on Makiling Mountain, visited the Makiling Botanical Garden, had many Jeepney rides (and stuck often in traffic), went mangrove planting and swimming on an island and some of us swam through a mangrove forest.

Also the very important General Assemblies, statute changes and workshops were held and gave an insight in IFSA’s international work and structure. We are also very proud to announce that three of our LC members have been elected for official positions: Katharina Albrich – Liason Officer for IUFRO, Alice Cosatti – Regional Representative Southern Europe and Jasmin Zisch – Head of Communication Commission. Congratulations!

Written by Alice Cosatti
Photos by Manuel Rakos

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SERM in Rottenburg (Germany)

SERM Rottenburg 26.04.2015-03.05.2015

Bericht von Alice Cosatti
Fotos von Alice Cosatti, Sebastian Zoglauer

Das SERM (Southern Europe Regional Meeting) wurde heuer von der LC Rottenburg in Baden-Württemberg organisiert. Um die 40 TeilnehmerInnen aus 11 Ländern nahmen an diesem Südeuropatreffen teil. Von unserer LC BOKU nahmen Sebastian Zoglauer und Alice Cosatti daran teil und es war für beide das erste offizielle IFSA Event. Wir machten viele Exkursionen quer durch das Land Baden-Württemberg und schauten uns von Eichenmischwäldern, über Plenterwälder, zu Tannenwäldern, verschiedenste Waldtypen an. Auch eine Wanderung durch den Biosphärenpark Schwäbische Alb sowie den Nationalpark Schwarzwald, die Besichtigung eines Sägewerks und ein virtueller Schießstand standen am Programm und so konnte die multifunktionale Forstwirtschaft Deutschlands gut gezeigt werden. Schon nach dem ersten gemeinsam verbrachten Abend schlossen sich die ersten Freundschaften und spätestens nach dem International Evening war das letzte Eis gebrochen. Nicht nur Exkursionen waren am Programm sondern auch Workshops zu den Themen „What is IFSA?“, „Forestry Education“ und ein Training zu „Online Communication“. Diese boten vor allem den vielen Neuen einen Einblick in die Struktur der IFSA als international agierende Organisation.

Zusammengefasst können wir sagen, dass es ein perfekt organisiertes Meeting war, welches uns die Möglichkeit gab viele neue Freundschaften zu schließen, am kulturellen Austausch teilzuhaben und neue forstliche Impressionen mitzunehmen. Wir freuen uns schon jetzt auf das nächste SERM, das in Italien stattfinden wird!

Winter Meeting 2015 in Slovenia

Bericht von Erwin Moldaschl

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Nach fast einem Jahr bei der IFSA ging es für mich auf mein erstes internationales Treffen nach Slowenien. Mit der Bahn war ich in 6 Stunden in Ljubljana und nach ein bisschen herumwandern in der Stadt fand ich die Fakultät etwas außerhalb des Zentrums.

So langsam trudelten die Teilnehmer ein und am Abend saßen und standen dann Studenten aus insgesamt zwölf Nationen (Finnland, Deutschland, Italien, Tschechien, Slowakei, Bulgarien, Rumänien, Spanien, Kroatien, Türkei, Österreich und Slowenien) bei einem gemütlichen Bier beisammen.

Sie konnten schon für den ersten Abend einen ihrer Professoren für einen spannenden Vortrag über große Raubtiere gewinnen. Dieser erforscht Luchs, Bär und Wolf und deren Funktion im Ökosystem. Bis dahin hatte ich mich mit dieser Thematik noch nie befasst und war sofort begeistert. Ich erfuhr, dass in Slowenien zurzeit 400-500 Bären, 50 Wölfe und 10-15 Luchse beheimatet sind. Am interessantesten fand ich die wichtige Stellung des Wolfes. In Slowenien trägt dieser dazu bei den Verbiss an Jungbäumen und die Zahl der Schälschäden durch Rot- und Rehwild zu kontrollieren. Dies macht er größtenteils nicht durch die Dezimierung, sondern durch die durch ihn herbeigeführte Verhaltensänderung des Wilds. Auch in anderen Ländern konnten schon positive Effekte beobachtet werden. Im Yellowstone National Park wurde der Wolf nach seiner Ausrottung wieder angesiedelt. Dadurch konnten viele Pflanzen, die vorher durch Rotwild keine Chance hatten sich zu etablieren, wieder öfters beobachtet werden. Diese lockten Vogelarten und Insekten an. Außerdem standen der Kojote und der Dackel auf dem Speiseplan des Wolfes. Dadurch konnten sich wieder Biber ansiedeln, was mit einer zu großen Anzahl dieser kleineren Raubtiere nie möglich gewesen wäre. Diese Biber bauten Dämme. Dadurch wurde die Geschwindigkeit des Wassers verlangsamt und die Erosion wurde reduziert. Außerdem konnten sich in den Aufgestauten Abschnitten Frösche und Fische ansiedeln. Dies zeigt wie schnell ein gesamtes Ökosystem nur durch die Veränderung eines einzelnen Parameters geändert werden kann und soll auch ermahnen, dass dies auch für negative Auswirkungen gilt. In tausend Jahre alten Systemen herum zu pfuschen und solche Kettenreaktionen auszulösen kann auch schwer reichende und manchmal irreparable Schäden mit sich ziehen. Doch auf welch vielfältige Weise der Mensch unseren schönen Planeten zerstört ist eine andere Geschichte.

Wir schliefen im Hörsaal und um 7:00 ging es schon wieder los. Bei diversen Präsentationen erfuhren wir sehr viel über Slowenien. Mit 60,56% Wald auf 20273 km² und 2 Millionen Einwohnern ist dieses kleine Land eines der waldreichsten Europas. Es wird sehr viel Wert auf naturnahe Forstwirtschaft gelegt. Dies hat aber eine geringere Wertschöpfung aus der Ressource Holz zur Folge. Außerdem hat die Regelung der Erbschaft, dass Besitz auf alle Kinder aufgeteilt wird eine Zerstückelung der Waldgebiete zur Folge. So gibt es nun unglaublich viele Waldbesitzer mit sehr kleinen Parzellen. Dies führt dazu, dass viele nicht einmal wissen wo sich ihr Wald befindet. Außerdem ist es dadurch schwer Forststraßen zu bauen und die Infrastruktur zu verbessern, denn wenn man 150 Leute um ihr Einverständnis gewinnen muss, ist das ein Ding der Unmöglichkeit.

Nach dem Mittagessen fuhren wir zur Lasco Brauerei und weiter zur Unterkunft nach Gore. Diese war ein Gasthaus mit guter Küche und genügend Zimmern in einem Dorf in einer Hügeligen und Waldreichen Region Sloweniens. Am Abend wurde der für jedes IFSA-Treffen zur Tradition gehörende International Evening abgehalten. Jeder präsentierte die kulinarischen Spezialitäten seines Landes und nachher wurde verkostet und bei den verschiedenen Schnäpsen auf Freundschaft getrunken. Ich sah, dass nun am dritten Tag alle  „aufgetaut“ waren.

Am dritten Tag gingen wir in Begleitung des zuständigen Försters wandern. Wir genossen die ersten warmen Tage des Jahres und nach Einkehr in einer Gaststätte spielten wir „Flanky-Ball“.

Am nächsten Morgen fuhren wir wieder zurück nach Ljubljana und nahmen an zahlreichen Workshops teil. Wir erfuhren, dass die Arbeitsfelder in der Forstwirtschaft einem Wandel unterworfen sind. Es gibt zu wenig Stellen in der „typischen Forstwirtschaft“ für die vielen Forsttechniker und so werden neue Betätigungsfelder in der Öffentlichkeitsarbeit geschaffen.

Für mich ging es am nächsten Morgen, nach einer lustigen Nacht in der wir die Lokale der Stadt unsicher machten leider wieder zurück nach Wien da ich am Wochenende in der Kletterhalle Dienst hatte und deswegen nicht bis zum Ende bleiben konnte. Für die anderen ging es noch weiter zum Höhepunkt des Treffens in den Triglav Nationalpark.

Ich wurde sehr herzlich verabschiedet und fand es schön, dass der Abschied sogar ein bisschen traurig war. Ich bin sehr froh diese herzlichen Menschen kennen gelernt zu haben und freue mich schon sehr auf das nächste Treffen.

General Assembly 14th of May!

On the 14th of May the General Assembly (6pm in Schwackhöferhaus SR07) is taking place and you are invited to get involved!!

Did you always want to learn more about national and international forestry topics? Do you want to get involved in the work of an International Students Organization

Do you like to organize things and to meet new friends from all around the world? Then you should consider taking a position in the most fun NGO at BOKU 🙂 

 There are 6 different positions waiting to be taken over by motivated students – president, vice-president, secretary, vice-secretary, treasurer and vice-treasurer

Below you can find the descriptions of these positions as this-years board experienced them! As a board member you will work together in a team of new friends.You will learn a lot, get in contact with professionals and you will organize lot of funny things (such as hiking days, LC meetings, Bierpicknicks…)

President

As keeper of this position you are representing the LC and IFSA at your Faculty. You will have insights in every aspect of work the other board members are doing and you will support them.
It is on you to create continuity and to have an overview on all the important internal and external activities. As president you are responsible to stay in contact to IFSA world.
It is important to recognize new chances and to like making decisions!
 
Vice-President
As Vice-President your main task is the internal coordination of the local committee (LC), you are also the substitute for the President in case of his/her absence.You are the main contact person for Boku students and members for matters concerning IFSA at Boku. Some of your specific tasks are the organization of meetings,
the maintainence of contact to our members and interested people and to update our member list. This job requires reliability, organizational capability and good communication skills; your main partner on the board is the president. Depending on how you share/divide the tasks, you could also attend official meetings, for example with the department or rectorate at BOKU.
 
Secretary
As secretary your job is to record in writing all important things which are discussed and make notes about the conclusions at our LC-meetings.
You should attend all meetings to keep the minutes and put them into the dropbox, so all members of the board can look them up and remember their duties and coming events.
Your task is also to organize the LC-Boku file, where you can find important correspondences, which should be printed as other basic information.As a secretary you get an overview of all the crazy things going on in the LC and help the board to stay organized!
 
Vice Secretary
The job of a vice-secretary is to write the documentation of the board meetings when the secretary is not available. For this you should stay in close contact with him/her.
The duties of a vice-secretary are also to organize the needed rooms for the LC meetings. For this you should be reliable and like to organize things.You will help everywhere help is needed.
I can recommend this job to those who are interested in getting part of IFSA, deeper their knowledge about IFSA and get experiences in the work of a NGO, team playing and in the end confidence in yourself.
You should like to work together with others for the final outcome, you should be interested in local and international forestry themes and be motivated in changing things as good as you can.
 
Treasurer
The Treasurer is responsible for all money-related matters. As treasurer you manage the
bank account and document the financial status of the local committee.
You are also
responsible for managing membership fees and in case of any special events participation
fees and sponsoring money.
 
Vice Treasurer
If you want to get an insight of what’s going on at the board and help out sometimes (not
only the treasurer but the whole board if help is needed) you should go for this position!
You don’t have to do so much at all but you can find out how the board is organized. This
position is ideal for new members who want to become actively involved.
 
 
 Apart from the board positions there are many possibilities how you can help the board, depending on what you like to do or can do best (design posters, update the homepage…).

 At the general Assembly,a progress report of the last year will be presented and the positions of the LC board will be discussed again before the elections.

 The “old” board will provide free Beer and snacks!

We are looking forward to see you there!

 

 

A big step for IFSA

Since October 1st,  Hugo Pierre from France is working in the newly established joint position of IUFRO and IFSA at the IUFRO headquarters in Vienna.
This is a big step in IFSA’s history as it is the first paid position in IFSA that has ever existed. It also marks a great development in the collaboration with IUFRO, one of IFSA’s most important partners.
The new position could not exist without the support of the Austrian Ministry of Agriculture, Forestry, Environment and Water Management who have also acknowledged the new position with a press release on their homepage!

We congratulate our IFSA friend Hugo on this great opportunity and hope for a successful collaboration with IUFRO!

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from left to right: Alexander Buck, IUFRO Executive Director, Hugo Pierre and DI Gerhard Mannsberger, Head of the Forestry Section of the Ministry (Copyright: BMLFUW/Kern)